L’Île-aux-Coudres – 2

Suite de notre voyage sur l'Île-aux-Coudres, située sur la splendide côte du Charlevoix qui domine tout le Saint-Laurent en aval de Québec.

Les moulins de l'Île-aux-Coudres

L’agriculture fut longtemps l’activité prédominante de l'île, comme en témoignent de rares vieux moulins dans le sud-ouest de l’île, les moulins Dégagné dits aussi de l'Isle-aux-Coudres.

Ces deux moulins – un moulin à eau de 1825 et un moulin à vent de 1836 – représentent un patrimoine unique au Québec. Après avoir été désaffectés en 1948, puis classés monuments historiques, ils ont été restaurés dans les années 1980. Aujourd'hui convertis en écomusée de la Farine (rien que ça !), ils sont désormais dédiés à l'histoire des moulins et des meuniers.

Autour de la farine

Appétissantes pâtisseries de la maison Bouchard

Nous observons un moment le meunier moudre le blé et le sarrasin à l’ancienne, avec de véritables meules de pierre. Descendus au sous-sol, on découvre le jeu des engrenages tandis qu’une agréable odeur de farine nous caresse les narines. On peut même acheter sur place diverses farines, ou du pain tout droit sorti d’un four à bois ancestral.

Nous avons aussi visité la maison du meunier (qui ne dormait donc pas). On est surpris d’y découvrir une petite collection de masques de la Mi-Carême. En fait le lien est évident, d’autant que la farine est l’un des ingrédients servant à fabriquer les masques.

À la boulangerie Bouchard, une institution depuis plus de 60 ans, nous ne résisterons pas à la tarte Grand-Mère. D’ailleurs, entre tourtières, soupe de gourganes, et sandwiches, on aurait bien tout avalé, l’appétit creusé par notre tour de l’Île-aux-Coudres à vélo.

La Cidrerie Pedneault

Lors de la balade, on constate que les pommiers cohabitent avec les noisetiers. La Cidrerie Pedneault, un établissement familial ouvert en 1918, nous accueille dans son économusée de la Pomiculture pour une dégustation, avec modération, de cidre aromatisé à la prune, à la poire, à la pêche, etc.

Ils proposent également leurs confitures, des vinaigres et une ribambelle d’apéritifs alcoolisés dont la mistelle qui a un petit goût de revenez-y.

Nous apprenons qu’il est possible de venir donner un coup de main pour la cueillette dans les vergers familiaux de mi-septembre à mi-octobre. Ça sera la prochaine fois…

Patrimoine bâti de l'Île-aux-Coudres

Patrimoine religieux

Tout au long du parcours, nous rencontrons des croix de chemin (en français, des calvaires) et de charmantes chapelles, rappel de l’omniprésence de l’église au Québec et de la foi de ses habitants.

Les jolies chapelles de poche de Saint-Isidore (1836) et Saint-Pierre (1837), tout de pierre rustique vêtues, servaient de reposoirs lors des processions comme celle de la Fête-Dieu.

L’église Saint-Louis (1885), entre les deux clochers de laquelle on aperçoit la statue de saint Louis, renferme un intérieur assez somptueux dont, dans son jubé, un magnifique orgue Casavant.

Maisons remarquables

La maison Leclerc, une maison d'inspiration française du XVIIIe siècle

Les maisons Leclerc aux murs à double épaisseur, et Bouchard sont les seuls vestiges des fermes d’origine française de la fin du XVIIIe siècle.

La curieuse maison à Horace est surnommée Croche à juste titre : tout y est de guingois, jusqu'aux encadrements des portes et fenêtres. Remplie d’antiquités, dont le premier piano de l'île vieux de 200 ans, c’est une bien étrange curiosité.

Histoires de cailloux

Le rocher du Vieil-Indien

Au large de la côte sud, entre la pointe de l’Islet et la maison Bouchard, on aperçoit le rocher dit du Vieil-Indien, ainsi nommé par les anciens à cause de sa ressemblance avec un profil d’indien (d’amérindien en québécois…), menton à l'est et plume à l'ouest. Si la mer ne le recouvre jamais, même lors des grandes marées, il nous a été déconseillé de nous y rendre à pied.

C’est un autre nid de kite-surfeurs. À marée basse, les sables des battures se découvrent sur des dizaines de kilomètres, offrant un exceptionnel terrain de jeu à ces voltigeurs, un flat water parfait grâce à un vent du sud-ouest constant de 20 à 30 nœuds.

La Roche pleureuse

C'est une grosse pierre entourée de fleurs sauvages sous laquelle s’échappe un filet d’eau. La légende veut que la jolie Louise qui, désespérée de ne pas voir revenir son bien-aimé de marin Charles Desgagnés, se serait transformée en pierre en 1805.

Notre-Dame-de-l'Assomption, statue érigée sur la Pointe-du-Bout-d'en-Bas

Mes adresses sur l'Île-aux-Coudres
Moulins de l'Isle-aux-Coudres, 36 chemin du Moulin, Tél. : 418 760-1065
Boulangerie Bouchard, 1648 chemin des Coudriers, Tél.: 418 438-2454
Maison Bouchard, 260 chemin du Ruisseau-Rouge
Maison Leclerc, 114 rue Principale
Maison Croche, 3094 chemin des Coudriers
Économusée de la Pomiculture, 3384 chemin des Coudriers, Tél. : 418 438-2365

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